Свобода, равенство, магия

Сакрытина Мария

Серия: Средние миры [0]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Свобода, равенство, магия (Сакрытина Мария)

Пролог

Крыша подпрыгнула, стены содрогнулись, стёкла жалобно звякнули и рассыпались мелким крошевом. Огонь, трубно взревев, ярко осветил мрачную, ненастную ночь.

Лежащий у крыльца мальчик осторожно поднял голову. Непонимающе огляделся. Шатаясь, поднялся на четвереньки. Огонь опалил ему лицо, ожёг брови. Мальчик отшатнулся, с трудом выпрямляясь.

- Шери!
- хриплый крик.

Гудение пламени в ответ. И вдруг - резкий, тут же оборвавшийся вопль со стороны дома.

В серых, расширенных от ужаса глазах мальчика отразились всполохи пожара. Яркое золото в чернильной темноте ночи.

Мучительно кашля, мальчик метнулся к чёрному ходу.

Спустя мгновение дом протяжно застонал, словно живой, и стены наконец-то обрушились.

...Скептично взирая на образовавшиеся руины и жадно поглощающий их огонь, лорд-Идущий поморщился.

Наверняка погибла. Вместе со всей надоедливой семейкой. Интересно, и почему Повелитель Иллариус решил, что эта малолетняя целительница Шериада представляет хоть какую-то угрозу? Единственное, что девчонка сумела - так это вовремя убежать. В подвал, кажется - вот, дурёха! Такая бы никогда не стала Повелительницей. Сил-то ладно, может, и достанет, а вот ума бы точно не хватило... Интересно, как только братец этой дурочки выжил после удара "морозным вихрем"? Не маг же, обычный смертный. Но, похоже, тоже дурачок - иначе бы не побежал за сестрой, а улепётывал так, что пятки бы сверкали. Его и догонять бы не стали - зачем?

Вздохнув, волшебник повернулся - и перед ним тут же возникла светящаяся рамка портала.

Что ж, не стоит больше тратить время...

А из-за одноэтажного здания купален, почему-то нетронутого огнём, за растворяющимся в воздухе магом наблюдали горящие ненавистью серые глаза. Прижимая к себе беззвучно рыдающую сестру, мальчик смотрел, как гаснет след от портала, и шептал на ухо девочке.

- Не бойся, Шери. Всё будет хорошо. Я тебя вытащу.

Огонь, сыто облизываясь, лениво пожирал останки некогда красивого, богатого поместья Хенешей...

***

Сгорая в привычном предвкушении, грозившем перерасти в восторг, Повелитель волшебников Иллариус смотрел, как корчится в рваных судорогах подвешенная на цепях к стене девчонка. Хрупкая, по-детски непропорциональная, смертельно бледная. Яркие пятна синяков и свежие шрамы на груди и шеи. Тонкая ранка на левом бедре, яркая кровь, стекающая по ноге и с тихим плеском капающая на пол. Синие струйки молний, пробегающие по правой руке, с разбитыми пальцами и искореженным запястьем.

Иллариус смотрел, пьянея от мысли доставить этому худенькому телу ещё большую боль. А в груди, глубоко, там, где быстро-быстро стучало сердце, зарождалось странное беспокойство. Искажённое мукой лицо девчонки, с открытым в безмолвном крике ртом, длинные спутанные пряди иссиня-чёрных волос, свисающе на грудь, - всё это неожиданно напомнило Фарейту. Милую, бесстрашную, нежную Фарейту, его солнце и его боль. Фарейту, покинувшую его так рано.

Он заглянул в подёрнутые дымкой боли серые глаза девчонки и тут же отпрянул. В расширенных чёрных зрачках, обрамлённых тонким ободком радужки, отразилось незнакомое лицо старика с искривлённым в дикой усмешке ртом.

С гибелью Фарейты всё стало иначе. Миры словно сошли с ума, Долг постоянно звал, не давая покоя, а когда, наконец, удавалось отдохнуть - всюду мерещилось тело возлюбленной, укрытое парчой, спрятанное в хрустальном кристалле-гробнице.

Всё изменилось с её смертью.

Он изменился.

С каких пор пытки стали доставлять ему удовольствие?

Девчонка вновь выгнулась, рискуя сломать позвоночник, и кулем обвисла, стукнувшись о каменную стену. Это было не то, чего хотелось. Хотелось, чтобы она кричала, умоляла, проклинала. Хотелось услышать её голос, сравнить с нежным голосом Фарейты.

И он терзал и терзал тело несчастной, стараясь исторгнуть из него хотя бы стон, но напрасно.

Фарейта ушла, покинула его навсегда, а эта девчонка, извивающаяся в цепях, словно марионетка, лишь бледная копия его возлюбленной. Не больше.

Как же жаль...

Часть 1

Глава 1.

Девочка, свернувшись клубочком, забилась в дальний угол огромной кровати. Там, в тени балдахина, разглядеть её лицо было практически невозможно. Но Онред и без того мог сказать - оно кривится от страха. Волны неуверенности, незащищённости, бессилия исходили от новоявленной королевы. "Бедняжка, - усмехнулся про себя маг.
- И дня у нас не проживёт, если ей не помочь". Что ж, стоило попытаться. Не то чтобы Синий лорд, негласный председатель Совета, так уж жалел неопытную, испуганную девчонку. Просто это казалось выгодным.

Да, именно так.

Осторожно приблизившись, Онред сел на краешек кровати.

Девочка испуганно замерла, уставившись на мага серыми, расширенными, словно в трансе, глазами.

- Успокойся, - мягко произнёс волшебник, протягивая руку. Девочка отпрянула.
- Я не причиню вреда, - улыбнулся Онред.
- Как тебя зовут?

Забавно, в этой суматохе у новой Повелительницы магов даже не узнали имя.

Волшебник терпеливо ждал, и девочка, наконец, выдавила:

- Ш-Шери.

И тут же содрогнулась - на этот раз будто бы от удивления. Словно не ожидала услышать собственный голос.

- Сери?
- переспросил маг, наклонившись к маленькой королеве.

Девочка вдруг резко села, выпрямив спину. Серые, полные магии - восхитительной, ослепительной, золотистой магии Повелительницы - глаза уставились на Онреда.

- Сиренити!
- тоненький, детский голос.

Маг усмехнулся.

- Отлично. Значит, Сиренити.

И протянул руку ладонью вниз в известном жесте защиты, жесте-обереге.

Поколебавшись, девочка протянула дрожащую ручку в ответ.

- А я Онред, - бодро провозгласил маг.
- И отныне я буду твоим наставником, - добавил он, подмигивая девочке.

Серые глаза, яркие от слёз, смотрели в ответ испуганно, покорно. Но где-то в их тёмной глубине плескалась сила, безудержная, великая. Стоило лишь дать ей выход...

Магия просто переполняла девочку. Она слышалась даже в голосе - особенно в голосе. И лишь позже Онред узнает, что Шериада, назвавшаяся Сиренити, была немой от рождения, пугливой и болезненной девочкой. И магический Дар, достающийся каждому Повелителю, преподнёс ей голос.

А ещё позже она начнёт слышать музыку - везде: в стихиях, заклинаниях, людях, вещах, даже в движениях...

Но сейчас она держится за его руку, бедная, напуганная, маленькая куколка.

И где-то в глубине сердца Онреду вдруг захотелось, чтобы так было всегда.

Улыбаясь, он сжал длинные изящные пальцы девочки.

Что ж, всегда - так всегда. Уж он постарается.

В конце концов, это же выгодно.

***

Звук шагов громом отозвался в голове, болью пронзив виски - острее любого клинка. Глаза будто песком засыпало, по крайней мере, открыть их оказалось такой мукой...

- Лорд Онред, Вы уверены, что мальчишка действительно полезен?
- говорил чей-то смутно знакомый голос.
- Он же совершенно обычный человек!

...Слова скользили куда-то мимо сознания, смысл я не улавливал. Слишком сложно, непосильно сложно просто держать голову прямо, а не утыкаться подбородком в грудь. И ещё эти слова... И шаги...

Неужели меня просто не могут оставить в покое? Что ещё, бездна их забери, что ещё им нужно?!

Шаги приближались. Уплывающее сознание выхватило скрип открываемой двери. И новый голос, тоже смутно знакомый:

- Он не просто мальчик, лорд Кронс, он весьма одарённый мальчик. Я вижу, Вы весьма тщательно изучали его способности... его щит... и не смогли пробить.

...Держать глаза открытыми... Даже если больно, даже если очень-очень хочется отдаться серой дымке безумия, с недавних пор поселившийся в голове. Даже если...

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.