Ведьма и её рыцарь

Сакрытина Мария

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать

Пролог

Комната оказалась именно такой, какой Марк её и представлял: тёмной и угрюмой. Чёрные, заляпанные чем-то (и совсем не хочется думать - чем именно) занавески, разодранный чуть ли не в клочья ковёр на полу, валяющиеся в беспорядке книги...

-Эй, маг, не стой на пороге, - буркнул кто-то позади и Марка практически впихнули в комнату. Следом степенно (как и всегда) прошествовали два светлых воина и три заклинателя. Марк отскочил в сторону, мечтая исчезнуть или, по крайней мере, спрятаться в уголке (тоже как всегда).

Будь здесь Рессан, эта пятёрка бы так не важничала...

-Хм? Удрал?
- удивился один из воинов, осматривая комнату.

-Святейший говорил, он должен быть здесь, - нехотя произнёс в ответ кто-то из заклинателей.
- Значит, он и есть где-то здесь.

-Где интересно?
- фыркнул второй воин. И тут же повернулся к сжавшемуся Марку.
- Эй, маг, вы разве своих не чувствуете? Где он?

Марку очень хотелось буркнуть в ответ что-то вроде "с каких это пор он мой" или "нет, не чувствуем", но размеры воина впечатляли... опять же Марк никогда не умел ладить с оружием.

-Да что он почувствует!
- пренебрежительно фыркнул один из заклинателей.
- Он нас-то не всегда ощущает! Не понимаю, зачем святейший вообще посылает его с нами...

Вот это терпеть было уже совершенно ни к чему. Марк глубоко вдохнул перед ответом... и заметил, как совсем рядом на полу что-то блеснуло.

-Видишь, - усмехнулся воин, отворачиваясь от волшебника.
- Он даже не отрицает, - и шагнул аккурат на заинтересовавшее Марка место.

Юноша предостерегающе вскрикнул, но, конечно, опоздал.

Ярко полыхнула серебристым пентаграмма, в которой оказалась вся пятёрка светлых. Марк оцепенело смотрел на неё, пока глаза не заболели. С трудом повернул голову и вздрогнул. Очертания комнаты подёрнулись инеем, текли, изменяясь. Вспышка синего света - и ровно в центре пентаграммы возник хмурый мужчина с застывшим, равнодушным взглядом. Спокойно осмотрев тела пятерых паладинов, он повернулся к Марку.

Юноша с удивлением заметил, как меняются словно бы застывшие черты лица, превращаясь из равнодушной маски в выражение крайнего удивления.

-Волшебник?
- изумлённо произнёс мужчина, выходя из всё ещё сияющей пентаграммы.
- Ментальщик?

Марк машинально кивнул. И, когда мужчина, нагнувшись, протянул к нему руку, так же машинально попытался ударить - волной сумасшествия, а не получится - просто отвести глаза, на крайний случай - смешать мысли.

На миг взгляд мужчины подёрнулся дымкой - словно туман мелькнул и тут же исчез.

Марк, дрожащими руками опираясь о пол, попытался встать.

-Зря ты так, - выдохнул мужчина.
- И зря ты с ними. Ну что ж, ничего не поделаешь. Присоединишься?
- он кивнул куда-то влево.

Марк проследил взглядом и тут же снова рухнул на пол без сил.

У стены стояли ожившие мертвецы - разной степени свежести с тупыми выражениями на лицах, со сгнившими глазами... По крайней мере двое из них были детьми.

Минуту с улыбкой понаблюдав за корчащимся на полу и давящим рвотные позывы мальчишкой, мужчина растянул губы, обозначая улыбку.

-В тебе много силы. Я понимаю, почему святоши забрали тебя. Рессан решил воспитать для себя ручную собачку, - вздохнул он.
- Ты сам поймёшь, что среди моих слуг тебе будет лучше...

И снова потянулся к оцепеневшему юноше.

Обливаясь холодным потом, но совершенно не в силах встать, Марк не мог оторвать взгляда от руки, которая медленно... медленно приближалась...

Вспышка света удивила обоих волшебников. Правда, Марк удивлялся дольше.

Зачарованно, будто во сне, он наблюдал, как в волшебном синем пламени сгорают тела его бывших "товарищей", слуги колдуна, сам некромант, неподвижно лежащий на полу...

И только, когда огонь стал понемногу угасать, Марк нашёл в себе силы подняться. С трудом, на ватных ногах он заковылял к выходу, всё ещё не в силах отвести взгляд от сапфировых жадных язычков. И только выбравшись на улицу, вспомнил, что видел где-то у окна чей-то силуэт. Но даже под пытками он не смог бы сказать, чей.

***

-Марк, кушать!
- раздалось из кухни. Юноша подскочил, отстранённо отметив, что спал поперёк кровати лицом вниз.

-Марк!

-Иду, - откликнулся юный волшебник, бросая взгляд на висящие слева часы. Стрелки упрямо показывали без пятнадцати семь.

Он проспал!

-Ма-а-арк!

Юноша вздрогнул и бросился было на кухню, но, пробегая мимо зеркала, замер.

Маленькое, висящее как раз у двери... оно отлично отразило всклоченного, заспанного молодого человека в испачканном кровью костюме.

Содрогнувшись, Марк бросился уже к шкафу и принялся, торопясь, сдирать с себя испорченную одежду, попутно роясь в ящиках в попытке найти свежую, желательно чистую.

Сестра недовольно поджала губы, когда Марк влетел на кухню и намеренно громко произнесла:

-Мама ушла, сказала, обед в холодильнике. А я тебе бутерброды в университет приготовила. Где "спасибо"?

"Лучше бы разбудила", - пронеслось в голове, но тут же уступило место картине, изображающей сестру, обнаружившую брата в испачканном кровью костюме. С ног до головы. И в невменяемом состоянии.

Марк сжал зубы и принялся закидывать бутерброды в сумку.

-Сегодня вернись пораньше, - крикнула сестра, когда он уже мчался к двери.
- Отец приезжает!

Марк застонал про себя, но промолчал.

Пораньше! Словно это от него зависит.

В университет он, конечно, опоздал.

***

-А теперь все дружно собираемся и идём к Жене на день рожденья, - громко объявила староста, пристально при этом глядя на Марка. Тот тяжело вздохнул, пытаясь придумать вежливый отказ.

-Я сказала - все. И дружно, - проторила староста, подходя к Марку.
- Ну?

-Эм-м-м, я не могу, - попытался оправдаться тот, - сегодня... э-э-э... сегодня отец приезжает. Надо пораньше быть.

И, прежде, чем его успели остановить, схватив сумку, прошмыгнул мимо сокурсников.

Да, на него давно уже подозрительно посматривают - на вечеринки не ходит, сдачу сессии не отмечает, день рождения не посещает. Глядишь, скоро изгоем сделают.

Марк изгоем был всегда, сколько себя помнил.

Но вовсе не значит, что ему это нравилось.

***

Среди светлых на него тоже посматривали. И вовсе не с подозрением. Скорее - со злостью.

-Ма-а-арк, - с сожалением протянул Рессан, глядя на смущённого юношу.
- Неужели ты действительно совсем ничего не почувствовал?

Волшебник собрался было ответить, но его опередили.

-Вы лучше спросите, почему он выжил, а они нет, - спросил кто-то из незнакомых Марку заклинателей.

-Ему вообще можно доверять?
- вторил напарник заклинателя.
- Раньше он просто был обузой...

-Тихо!
- коротко перебил сидящий за столом Рессан, закрывая глаза.

-... А теперь наши из-за него умирать стали, - закончил заклинатель.

Марк сжал кулаки, чувствуя, как волна гнева растёт, переполняет его, выходит из-под контроля...

-Вон!
- рявкнул Рессан, открывая глаза.
- Немедленно! Вон, я сказал!

Заклинатель с напарником метнулись к двери. Марк дёрнулся было тоже, но услышал куда более тихое:

-А ты останься.

Следующие полчаса Марк слушал речь на тему "ты не такой, как они" и "научись с этим жить". Всё это он и так знал почти наизусть.

-Марк, мы позволили тебе вступить в Орден, что ты помогал нам, - заявил после продолжительного молчания Рессан, - поэтому ждём, что ты...

Речь святейшего прервал звонок. Маг и рыцарь с минуту послушали надоедливую трель, потом святейший, хмурясь, снял трубку. И тут же подскочил, как ошпаренный.

-Как? Где?!

И, бросив ошеломлённому магу: "Жди меня здесь", выскочил из кабинета.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.