Месть безумного лорда

Джонс Аллан Фревин

Серия: Темными тропами [3]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Месть безумного лорда (Джонс Аллан)

Глаза Фрэнки привыкли к темноте. Она стояла в подземной части старинного склепа. Теперь девочка поняла, к чему прикоснулась ее ладонь. Это был гроб. Его полусгнившая боковина выглядывала из черной ниши, вырубленной в каменной стене. При скудном свете Фрэнки различила ряд за рядом таких же ниш, и в них гробы, гробы…

Страх стиснул горло. Показалось, что крышки гробов шевелятся, что они вот-вот откроются, и тогда их обитатели набросятся на нее, тряся истлевшими саванами и оглашая яростными стонами низкие своды усыпальницы, потому что она посмела нарушить их покой…

Глава I

ФАМИЛЬНАЯ УСЫПАЛЬНИЦА

— Самая подходящая погодка для прогулки на кладбище, нечего сказать! — пробурчал Том Крисмас, поеживаясь и застегивая куртку.

Перед ним простиралась безмолвная завеса тумана, а мир сузился до тесной сферы, которая была теплой, сырой и слепой. Том видел лишь своих спутников да кусок земли под ногами.

— Какие проблемы, Том? — Реган Вандерлинден скрючила пальцы, словно когти, и покрутила ими перед носом приятеля. — Покойничков боишься? А?

Том смерил ее презрительным взглядом и откинул упавшую на глаза каштановую прядь.

— Отстань.

Дьявольская ухмылка тронула бледные губы Реган.

— Э-эх! Зайчик ты наш пугливый.

Фрэнки Фицджеральд усмехнулась.

— А он прав, — заметила она. — Мне кажется, будто я смотрю фильм ужасов.

— Точно, — поддержал ее Том. — А еще я знаю, из кого получится первоклассный монстр. — И он выразительно взглянул на Реган.

Иногда Тому и вправду казалось, что одиннадцатилетняя американка выглядит так, словно только что сошла с экрана дешевого «ужастика» — длинные, черные, как сажа, прямые волосы, большой, бледный лоб, а под ним задумчивые, лучистые синие глаза.

— Неплохая мысль, — отозвалась Реган. — Рассмотрю твое предложение. Регана.Королева вампиров! — Она оскалила зубы и скорчила злобную гримасу. — Хочешь, я потренируюсь сейчас на тебе?

Высокая трава зашумела, и из тумана вынырнули две фигуры. Трое друзей ждали именно их.

— Ну как, нашли ключи? — крикнула Фрэнки.

— Угу, — буркнул в ответ Джек. — Вот они. — Высокий, тринадцатилетний Джек с задумчивыми, широко расставленными карими глазами был старшим братом Тома. — Они валялись возле ручного тормоза.

— Извиняемся, что заставили вас ждать, — произнес второй из подошедших. — Теперь мы все в сборе.

Четверо друзей познакомились с ним всего лишь пару часов назад. Это был молодой человек лет двадцати по имени Лео Гарднер, худой и неряшливый, с длинными светлыми волосами и жидкой бородкой. Он был смотрителем того самого археологического памятника, ради которого ребята проделали путь в сто пятьдесят миль.

Основные раскопки велись в руинах бывшей деревни, снесенной еще в конце восемнадцатого столетия. Экскаватор не так давно наткнулся на ее остатки, и миссис Тинкер — руководительница археологического клуба при школе Св. Колумба — не сомневалась, что Фрэнки, Джек, Том и Реган сразу же ухватятся за возможность посетить такое потрясающее место.

Четверо приятелей были энтузиастами археологии. Том и Джек, новички в школе Св. Колумба, недавно поселившиеся в Личфорде, оказались самыми первыми членами клуба. В отличие от старшего брата, Том был поначалу настроен скептически, но вскоре и он был вынужден признаться себе, что археология оказалась намного интереснее и удивительнее, чем он мог себе вообразить.

Например, если бы не клуб, увлеченная четверка никогда бы не оказалась в Восточной Англии во время осенних каникул, где им предстояло ночевать в палатках, а дни проводить, копаясь в остатках деревни, которая была немилосердно разрушена двести лет назад.

Впрочем, им еще только предстояло этим заниматься. А пока что миссис Тинкер запасалась пищей и топливом в местном городке, а Лео повез четверку на короткую экскурсию в заброшенную церковь Святого Иеронима. Это была приходская церковь той самой деревни, последний уцелевший образец архитектуры того периода.

— Если, разумеется, не считать господского дома, — пояснил Лео. — Айсенглас — холл стоит на холме, с которого открывается прекрасный вид на место раскопок. Правда, это старое воронье гнездо сейчас разваливается на кусочки, и к нему просто опасно приближаться. Чихнешь, и все рухнет тебе на голову. Поэтому я не советую подходить к особняку ближе, чем на 20 метров. Впрочем, вы и сами убедитесь в этом, когда окажетесь неподалеку. — Он неуютно поежился. — Угрюмая старая куча хлама.

Лео считал, что ребята более полно проникнутся ощущением истории, когда обойдут вокруг старой церкви, посмотрят на нее со всех сторон.

— Не забывайте, что дыра в земле, где вам предстоит копаться в ближайшие дни, была когда-то богатой и многолюдной деревней. Важно, чтобы вы помнили про это.

Именно об этом ребятам твердила все время и миссис Тинкер: «Археология изучает не только вещи, но и людей».

Лео остановил машину на обочине дороги повыше лощины, где туман собирался, словно водянистое молоко в миске.

Словно скалистый остров в угрюмом море, плыли в тумане угловатые очертания серой колокольни.

Ее силуэт исчез, когда компания спустилась в поросшую кустарником лощину. Лео начал было рассказывать ребятам про старинную церковь и о том, что по традиции надгробные камни всегда устанавливаются лицом к востоку, а потом, когда они прошли почти половину пути, вдруг обнаружил пропажу ключей, с помощью которых собирался отомкнуть церковную дверь. Тогда Лео и Джек стали снова карабкаться по склону горы, наклоняясь почти до земли, чтобы разглядеть пропажу в сером мареве, а остальные остались ждать внизу.

Том не слишком боялся кладбищ, во всяком случае, при ярком свете дня. Но теперь при мысли о том, что могилы, скрытые молочной пеленой тумана, находятся совсем рядом, просто рукой подать, ему стало как-то не по себе. Не то чтобы он ожидал чего-то неприятного, просто в последнее время ему и его друзьям довелось испытать разные жутковатые и странные вещи, после чего реальный мир стал казаться не таким понятным и спокойным, каким он был прежде, и каким его хотелось бы видеть всегда.

Том, которому уже порядком надоело топтаться на одном месте и служить объектом для язвительных шуточек юной американской кикиморы, обрадовался, увидев возвращавшихся Джека и Лео, и вскоре пятеро искателей приключений снова шли по мокрой дороге в сторону старинного храма.

Друзья уверенно приближались к темной громаде, очертаниями напоминавшей гигантского кашалота, неведомо как очутившегося на суше. Вблизи эта бесформенная масса превратилась в церковную ограду с протянувшейся вдоль нее цепочкой деревьев.

— Тисы, — пояснил Лео и отворил ржавую калитку. — Они растут на кладбищах, хотя чаще всего поодиночке. А тут целая аллея, уникальный случай. По-видимому, король Эдуард Первый велел высадить их для защиты церковных стен от сильных ветров и прочих природных катаклизмов.

— Почему именно тисы? — послышался скрипучий голос американки.

— Тут мнения расходятся, — ответил Лео. — Возможно, оттого, что тис — вечнозеленое хвойное дерево, а христианская церковь видит в таких растениях символ вечности.

— Может быть, зеленую изгородь посадили для того, чтобы запастись материалом для изготовления больших боевых луков, — предложила свою версию Фрэнки. — Я где-то читала, что такие луки гнули из веток тиса и что тисы специально выращивались для этих целей.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.