Чужие игры

Птицын Аркадий

Серия: Хроники Солара [1]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Чужие игры (Птицын Аркадий)

Глава 1

Аттиан Кан'Дэлур. Печать Призыва

Солнце уже почти достигло острых горных пиков, отбрасывая длинные тени и погружая долины в серый сумрак. Чистое небо окрасилось оттенками багряного, подобно крови, пролитой на ритуальный камень. Спокойный ветер бродил между скалами, никак не тревожа людей собравшихся здесь, лишь разгоняя дневную жару и легонько колыша редкие травы, которые смогли прижиться на голых камнях. На скалистом уступе неподвижной статуей замер император, только трепетал на ветру тёмный плащ за его спиной. Сняв покрытый вязью древних рун шлем, он обратил свой взор на заходящее светило, подставив лицо теплым лучам и тихому ветерку. Облачённый в ритуальный доспех, подобающий случаю, властитель был похож на демона войны — такой же грозный, сильный, опасный и по—своему прекрасный. Сегодня он принял очень важное решение, отважился на отчаянный шаг и теперь наблюдал, как на искусно выровненном камне шла подготовка к одному из самых сложных и великих ритуалов магии Тьмы. В глубине души он осознавал, что это очень дорогая авантюра, но решение было принято и пути назад нет. Но вместе с тем, ему очень хотелось поверить в успех задуманного. Если всё получиться — то этот день станет переломным в истории всего мира, началом новой эпохи, новым рассветом империи Тэнэрис. Его империи.

Подготовка к великому ритуалу шла неторопливо и аккуратно — такое дело не терпит спешки, ошибиться нельзя. Начнётся всё ещё не скоро, потому у императора было время предаться размышлениям. Уже в который раз он задавал себе одни и те же вопросы. Что сделано не так? Где он ошибся? Как так получилось, что при его власти разрушилась некогда великая империя? Мысль, что именно он, Аттиан Кан'Дэлур, войдет в историю как владыка, растерявший величие Тэнэриса заставляла вскипать кровь. Но при этом на его лице не отражалось ни единой эмоции, не дрогнул ни единый мускул. Он император и негоже проявлять чувства перед подданными. Вспыхнувшую бурю переживаний никто не разглядел за вечной холодной маской отрешенности.

Оглядываясь назад в прошлое, он вновь и вновь вспоминал историю рассвета и забвения империи Тэнэрис при правлении рода Кан'Дэлур. Его отец, великий правитель, воин и маг, смог пережить печально известную эпоху Десятилетия четырёх императоров. Время, когда грызня за власть и право сидеть на троне стали для великих родов империи выше интересов самого государства. Время переворотов, интриг, восстаний и самой страшной гражданской войны в истории Тэнэриса. Тогда на престоле за совсем короткое время сменилось четыре правителя — небывалое явления для страны, которой избранные лидеры правили столетиями. Кровь лилась рекой и целые роды были преданы огню.

Несмотря на то, что его предшественник смог вернуть своему роду власть и железной рукой подавить противостояния и бунты, именно в тот момент начался путь империи к развалу. Некогда нерушимая и цельная глыба дала множество мелких трещин и это увидел весь мир. Всё поняли, что Тэнэрис не вечен. Великая держава показала свою уязвимость. Покоренные народы неуверенно подняли головы, желая заявить о своих правах. Именно тогда были посеяны первые зерна забвения и сейчас Аттиан Кан'Дэлур в полной мере пожинал их горькие всходы.

А потом была война и он, тогда ещё молодой и неопытный правитель, только—только получивший власть, проиграл её. Империя начала таять как снег под летним солнцем, постепенно теряя как военные, так и экономические позиции. Избранные [1] гибли сотнями. Тэнэрис пал, а на месте руин мгновенно возродились старые и были созданы новые государства и города. Остатки некогда великого государства, тысячелетиями державшего мир в железном кулаке, были изгнаны на юг материка за Килинское море и были вынуждены ютиться среди Серых гор. В мире Солара возродилось многовластие, а жернова начатой войны не пожелали остановиться.

Да, горькие и неприятные воспоминания, но император должен помнить своё поражение, чтобы вновь не повторить тех же ошибок. Особенно теперь, когда он решил любой ценой вернуть империи её утраченное величие.

Чтобы отвлечься от невесёлых мыслей, Аттиан принялся наблюдать за подготовкой ритуала. Зрелище было поистине захватывающим. В серых сумерках множество четких изящных линий Аркана [2] Призыва уже начинали отсвечивать бледным матовым светом. Воздух на многие пассы вокруг уже вибрировал от переизбытка энергии, а заклинание даже ещё не было завершено. Сложность и многоуровневость построения аркана поражали даже искушенный в практичной и боевой магии разум императора. Увиденное смогло развеять грустные мысли правителя — Аттиан принялся с возрастающим интересом изучать строение аркана. Как—то так получилось, что до этого момента он не особо и вникал в техничную сторону заклятия, целиком и полностью доверив эту часть своему учителю и советнику, одному из величайших магов Тэнэриса и Говорящему с Тьмой [3] , Рошану из рода Кан'Эфлор.

Рисунок заклятия напоминал собой цветок с четырьмя лепестками, каждый из которых в свою очередь был разделён на несколько, пока не соединенных между собой частей. В центр каждого лепестка был помещён жертвенный алтарь, а вокруг расположились по три концентратора энергии с редкими очень большими кристаллами—накопителями внутри. Всего таких кристаллов было двенадцать — невиданная роскошь для одного заклятия и небывалая мощь. Страшно даже представить если в построении будет допущена ошибка и вся сила, собранная в аркане, бесконтрольно вырвется на волю. В радиусе минимум одной лиги не останется ничего живого, а сама плоть реальности претерпит необратимые изменения. Но если учитель Рошан не выявляет беспокойства, значит всё идет как надо и переживания можно отбросить.

Каждый дактыль [4] аркана был испещрён небывалым множеством мелких рун, призванных собирать, концентрировать, преобразовать и направлять океаны энергии. А в центре всего этого величия, в круге не больше пасса в диаметре, разместилась Печать Призыва, перед сложностью построения которой блекли все четыре "лепестка". Учитель собственноручно вычертил печать, не доверив никому даже приблизиться к своей работе. И лично он должен был возглавить проведение ритуала — а наверное больше никому это и не было по силам. Как бы это не задевало самолюбие, но император не был уверен, что смог бы совладать с этим арканом, доведись ему этим заняться лично.

Да, Рошан Кан'Эфлор смог создать нечто небывалое. Он Мастер, создавший свой шедевр. Правда и цена управления такими силами очень и очень высока.

Когда всё было подготовлено, проверено и перепроверено учитель поднялся к императору.

— Всё готово, учитель? — первый обратился к Рошану император.

— Да, мой повелитель. Но время ещё есть. Звезды ещё не заняли свои места.

Аттиан кивнул, понимая о чём говорит наставник. Весь аркан был рассчитан под определенное положение небесных тел и потоков энергии междумирья. Нельзя начать слишком рано или слишком поздно. Каждому движению будет свое время.

Повисла пауза. Императору было тяжело подбирать слова.

— Учитель, вы не передумали? — наконец спросил он.

Старый Рошан улыбнулся и нежно похлопал императора по закованному в доспех плечу — непозволительный жест даже для человека его положения, но сегодня был особенный день. Сегодня старику было дозволено всё. Аттиан улыбнулся своему наставнику в ответ, чего не было уже много лет. Большинство из придворных увидели улыбку императора впервые за долгие годы.

— Всё в порядке, мой мальчик, всё в порядке, — ответил он. — Я шел к этому моменту всю свою сознательную жизнь. Для меня это более чем достойный конец.

Ну вот и прозвучала цена Призыва. За право повелевать такими силами заклинатель должен расплатиться жизнью. И не он один, но именно жизнь учителя была особенно важна для императора. Он искренне любил своего порой очень строгого, но мудрого наставника.

Пауза повисла вновь. Учитель и ученик просто стояли рядом и смотрели на последние лучи уходящего дня. Когда погас последний из них, Рошан заговорил вновь:

Алфавит

Похожие книги

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.