Краски лета

Майо Маргарет

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Краски лета (Майо Маргарет)

Маргарет Майо

Краски лета

ГЛАВА ПЕРВАЯ

— Эй, девочки, послушайте. — Терри оторвалась от газеты. — Здесь один парень дал объявление, что ищет жену.

— Шутишь! — Мари прервала процесс окрашивания ногтей. — Кто сейчас выходит замуж таким образом? Только какая-нибудь ненормальная или уже совсем доведенная до отчаяния.

— А, может быть, он сам на грани срыва, — вступила в разговор Николь, крутя в руках чашку с кофе и задумчиво глядя на подружек. — Вдруг у него серьезные основания искать жену именно таким образом?

— Ты всегда склонна видеть то, чего нет.

Николь равнодушно пожала плечами.

— Возможно, но, думаю, у этого парня большие проблемы.

— Ну, конечно: дурная наследственность, готов переспать со всеми, — откликнулась Мари.

— При этом страшен и стар, как Мафусаил, но по-прежнему горит желанием размножаться. — Терри усмехнулась. — Я бы наверное, не смогла с таким переспать ни за миллион, ни за десять миллионов.

— А что, он готов заплатить? — удивленно переспросила Мари.

— Не знаю, не думаю. — Терри снова уткнулась в газету.

— Предлагаю закрыть тему, — обронила Николь, чувствуя, что подружки нашли неисчерпаемую тему для острот.

— Нет, вы только послушайте, — возмутилась Мари.

— Может, позвонишь и выяснишь, в чем дело? — фыркнула Терри.

— Именно так я и сделаю. — Николь очаровательно улыбнулась.

Девушки смотрели на нее с открытыми ртами.

— Ты что, серьезно?

— Нет, конечно, — рассмеялась Николь. — Просто интересно, почему он дал такое объявление.

— Журналистский зуд, — прокомментировала Мари.

— Да нет же.

— Тогда что?

Николь снова пожала плечами.

— Любопытно.

— Ты напишешь его историю, — загорелась Терри, — но сначала тебе нужно выяснить, что он из себя представляет. А для этого ты должна его увидеть.

— Точно, так все и будет. — Николь задумчиво кивнула.

Она только что уволилась из местной газеты и теперь была свободна, пока не найдет чего-нибудь более подходящего.

— Дай мне газету, — обратилась она к Терри. — Какой там телефон?

Та в третий раз отыскала объявление.

— Вот он.

Николь набрала номер.

— Дюфрэ. К сожалению меня нет дома, оставьте свое имя, номер телефона...

Автоответчик! Николь ненавидела автоответчики, но неожиданно запись оборвалась и живой человеческий голос произнес:

— Дюфрэ на месте. Кто спрашивает?

Голос был Грубым и нетерпеливым. Значит, он не сомневается, что она заинтересована в нем больше, чем он в ней. О, великое мужское самомнение!

Николь глубоко вздохнула — в конце концов, она ничем не рискует.

— Меня зовут Николь Квест, я звоню по вашему объявлению в газете.

— О!

— Что значит это «О!»? Я набрала неправильный номер? — Она обвела своих подруг заговорщическим взглядом.

— Нет... то есть да. Я хочу сказать, что номер правильный, только объявление... Я не думал, что оно попадет в газету.

— В таком случае, я зря теряю время. — Николь уже хотела положить трубку, как снова услышала голос:

— Когда мы можем встретиться?

— Все зависит от вас, я приеду, когда вы захотите, мистер Дюфрэ.

Николь почувствовала себя в своей стихии. Она бы дорого дала, чтобы увидеть сейчас лицо этого парня. Может, он из тех, кто таким образом развлекается? Посмотрим.

— Отлично, значит, я жду вас через полчаса. Или через час?

— В зависимости от того, где вы живете.

— Конечно.

Он продиктовал адрес, и Николь записала его тут же, на газете.

— Это не так уж далеко, я буду через двадцать минут.

Красивый современный трехуровневый коттедж светлым пятном выделялся в ряду рыбацких домиков на улице Святого Марка. Рядом с домом был разбит огромный парк с искусственными прудами, возле причала покачивались две лодки. Других следов жизнедеятельности видно не было.

Николь остановила автомобиль и с любопытством огляделась вокруг. Дом явно строился с размахом, но если издали он еще выглядел великолепно, то вблизи создавалось впечатление некоторой запущенности. Может быть, из-за того, что некогда выбеленные бордюры дорожек стали уже окончательно грязно-серыми; а, может, из-за заросшего газона.

Ее размышления были прерваны появлением на пороге высокого мужчины в черных брюках и бордовом свитере.

— Николь Квест? И что, вы собираетесь стоять здесь целый день?

Видимо, при личном общении он так же приветлив, как и по телефону...

Николь открыла дверцу автомобиля и спустила ноги на землю. Она делала все нарочито медленно, как бы сопротивляясь грубому натиску и заодно стараясь выиграть время и получше рассмотреть мужчину. Высокий брюнет с синими глазами, скульптурные черты лица, пожалуй, несколько худ, но в целом... Чертовски красив! Нет, такие без женщин не страдают. Стоп. Глаза!

Она еще раз взглянула в его глаза, и все стало ясно — ее первоначальная версия верна, в жизни этого человека произошло что-то ужасное и трагическое, что не только сломало его жизнь, но и опустошило душу.

Она протянула руку.

— Мистер Дюфрэ?

— Все правильно, но лучше зовите меня Россом. — Он сделал вид, что не замечает ее руки. — Давайте пройдем.

Он внимательно посмотрел на нее, нигде особо не задерживаясь взглядом: ни на груди, ни на талии, ни на коротких волосах, которые обрамляли ее лицо в виде сердечка и делали ее похожей на эльфа.

Они прошли через комнату с окном во всю стену, из которого открывался потрясающий вид на устье реки. Николь успела заметить красивую пуховую шаль на диване. Значит, в доме есть женщина?

Росс привел ее в узкую и длинную комнату, без сомнения, образовавшуюся после того, как посреди очень большого помещения поставили перегородку. Здесь стояли журнальный столик, пара мягких удобных кресел и несколько стульев. На столе лежали сегодняшние газеты, а под столом?.. Игрушки!

Ребенок! У него есть ребенок! Наверное, он в разводе, поэтому и хочет снова жениться.

— Садитесь. — Росс показал ей на кресло. — Расскажите мне о себе.

Николь предпочла бы обратный вариант. Она присела на краешек стула и закинула ногу на ногу, не выпуская из рук сумочки.

— Вообще-то, в первую очередь, я хотела бы услышать ваш рассказ. Почему вы дали объявление? Это ведь очень необычно.

Он сидел против нее в крайнем напряжении: прямая спина, пальцы сцеплены в замок — не человек, а какое-то изваяние. Он молчал так долго, что Николь почти отчаялась дождаться ответа. Она уже хотела напомнить о своем существовании, когда Росс наконец заговорил:

— Моя жена и дочь погибли в автомобильной катастрофе год назад. Вместе с ними умерла моя жизнь. — Он говорил, как робот, без малейших эмоций.

Зачем тогда ему жена?

— Но при чем тут объявление? Вы привлекательный мужчина, оглянитесь вокруг, обязательно окажется, что в вашем окружении уже есть женщина, которая согласится разделить с вами жизнь. Стоит вам... — Николь замолчала на середине фразы — она слишком увлеклась.

— У меня нет времени ни на ухаживания, ни на встречи. Поймите, мне не нужна никакая романтика.

— Так что же вам нужно? — В голосе у нее появились раздраженные нотки.

— Моя главная задача сделать так, чтобы Матильда была счастлива.

— Матильда? Кто это?

— Моя тетушка.

— Понимаю, — пробормотала Николь, хотя ничего не понимала. — И вы хотите, чтобы она была счастлива. Почему?

— Она неизлечимо больна.

О, черт! Трагедия за трагедией. Неудивительно, что он выглядит как ходячий мертвец.

— И ее самое заветное желание снова увидеть меня женатым и счастливым.

Глаза у Николь открылись еще шире.

— И вы пойдете на это? Женитесь ради того, чтобы последние мгновения жизни вашей тетушки были счастливыми? Это очень благородно, но... вы же можете испортить себе жизнь!

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.