Короли и советники

Гардт Александра

Жанр: Фэнтези  Фантастика    2014 год   Автор: Гардт Александра   
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Короли и советники (Гардт Александра)

Гардт Александра Николаевна

Короли и советники

Гардт Александра Николаевна

Короли и советники

1

Я допивала бутылку очень хорошего вина (подарок Эллорна по определению не мог быть плохим), когда сработала тревога. Кто-то, по всей видимости, спокойно приближался к моему замку, и я даже не стала уходить с балкона: на счастье, мой наряд был безупречен – спасибо папе, к которому я собиралась ехать вечером – а пройти через заклинания, не оставшись на границах моих владений навсегда, могло лишь очень ограниченное количество хорошо знакомых мне людей.

Через несколько мгновений у кромки леса показался всадник. Я пару мгновений гадала, кто это, поскольку одет он был в стандартное облачение мага (по крайней, мере, выпустившегося из Академии), темный плащ с капюшоном. Порыв ветра, правда, расставил все по местам: длинные темные волосы, белая кожа, целеустремленный взгляд. Белло, улыбка и свет – король нашей страны.

Сердце сделало небольшой кувырок в груди, я не выдержала и подумала о том, достойно ли выгляжу, двадцатилетняя наследница рода Кантанов, после бутылки вина от лорда Лорна. Следом в крови забурлила досада: слово 'король' все еще отдавало шероховатостью каменных плит Академии. Бывает такое, наверное: дружишь с человеком, между вами нет никаких тайн, а потом кто-то чужой говорит, что друг твой не просто герцог или лорд, а король страны, в которой ты живешь. Мои иллюзии насчет Белло разрушил наш общий сокурсник, Таэлерн. Теперь-то я понимала, как сильно сглупила. Все лучшие маги, будь то Желларн, Себилиарн или Эллорн, принадлежали к известным мне родам. Белло – Беллиан, о боги несчастий! – не вписывался ни в одну знаменитую семью, и правда почти положила конец нашей странной дружбе, начавшейся с того, что я попросту ненавидела его в течение целого года. Упасть из окна башни в Академии и задолжать Белло собственную жизнь меня угораздило уже на втором курсе.

Я махнула рукой. Повинуясь жесту, перед незваным гостем распахнулись тяжелые кованые ворота. Он поднял голову – и увидел меня; а я увидела, как закатное солнце полыхает в его почти черных глазах. Пожалуй, пора было спускаться вниз. Я заспешила, засуетилась, подобрала подол платья рукой, легко побежала по винтовой лестнице. Воспоминания жгли сердце против моей воли. Почти год ведь прошел, а не отпускало никак.

Обычная для Академии сцена: двое подростков (совершеннолетие приходится на окончание учебы) катаются по земле, пытаясь хоть как-то искалечить друг друга: в ход идут руки, ноги, даже зубы, чего там. Магия, видно, кончилась, толком не начавшись, и вот они спорят, у кого же род знатнее, а невеста лучше. Правда, в нашем случае драка была не о том. Еще минут пять назад я спокойно шла на занятия, помахивая сумкой и предвкушая встречу с лучшим другом. Однако в тот момент, когда мысли подобрались к очередной ловушке для Эллорна, меня довольно сильно толкнули.

- А, Лаэнкантана, какая честь! – с издевкой произнес Таэлерн (это был именно он, как я выяснила, отвлекшись от своих коварных идей и подняв глаза).

Я слегка замедлила шаг и выразительно посмотрела на темноволосую бестию. Ростом Таэлерн был с меня, но косая сажень в плечах и простая сила, которой от него так и веяло, явно говорили в его пользу. Я слегка хмыкнула и собралась было идти дальше – мало ли из-за чего он решил повздорить, но железный хват за ремень сумки меня остановил. Да и учебники все выпали.

- Может, извинимся, а, чаровница?

Я вздрогнула: чтобы деликатный и, в общем-то, нелюдимый Таэлерн начал разбрасываться подобными словами? Конечно, за те два года, что я провела в исключительно мужском коллективе, мне пришлось столкнуться со многим. Но ведь и мальчики приспособились. А тут – такое.- Скажи, Таэлерн, а маму свою ты этим ртом целуешь? – удивленно отозвалась я, стараясь не провоцировать конфликта. Совсем смолчать, впрочем, тоже не получилось.

- А ты свою королевскую блядь каким ртом целуешь? – последние звуки донеслись откуда-то издалека; мои глаза застила белая пелена гнева.

Обмен спеллами, небольшая потасовка – и вот Белло уже крутит мне руки, потому что на увещевания я, кажется, не обратила никакого внимания, Эллорн прикладывает затылком о траву измученного и бледного Таэлерна, и красное мешается с зеленым, а я порываюсь бежать и добивать, но падаю на первом же шаге от невыносимой боли в правой лодыжке.

– Здравствуй, Белло, – произнесла я раздельно и четко, почти отделавшись от воспоминания.

Передо мной на каменной лестнице стоял, конечно, никакой не король, но мой лучший друг. В скромной рубашке, в длинной накидке с капюшоном – самый обычный самый талантливый маг.

- Здравствуй, Лаэн, – он тепло улыбнулся и поднес мою руку к губам; интересная формальность, если не брать в расчет то, что меня от нее дернуло, будто 'Молнией'.

- Какими судьбами? – поинтересовалась я почти равнодушно. – Совет ведь завтра, а сегодня я думала съездить навестить папу. Ты мог не застать меня. Случилось что-то из ряда вон?

Белло тряхнул головой, и темные волосы рассыпались по плечам. Сердце немного заныло, и я почти захотела дать другу пощечину.

- Как с сестрой Таэлерна?

В ответ король фыркнул и посмотрел на меня. Задержал дыхание – и не отвел взгляда. Пришлось соответствовать. По правде сказать, соответствовать приходилось всегда, да и удавалось это сделать только мне одной. С пресветлой Леалерной, впрочем, ничего такого в результате не случилось, она пришла мне на ум из-за воспоминания. Белло просто походя разбил ей сердце, и пока все Лерны готовились к свадьбе, король заваливал экзамены вместе со мной и проводил вечера с кем-то третьим. Я никогда не интересовалась подробностями. Тут, однако, эта история пришлась к слову, но в результате смотреть в темные глаза Белло надо было мне. Немного слепило.

- Ты пригласишь меня внутрь или предложение делать прямо тут, около входа? – в этот момент я все-таки прикрыла веки; смысл сказанного дошел с небольшой задержкой, и я простояла в блаженной темноте мгновения два или три.

- Какое, к демонам, предложение? – отозвалась я, наконец уставившись на Белло и чувствуя, что разговор приобрел нормальный ритм. Суть, впрочем, пугала меня все больше и больше.

- Самое обычное! – отрезал король и вдруг встал на левое колено, прямо на этих проклятых каменных ступенях. – Лаэн, сама понимаешь, у меня шаткое положение, нужна поддержка, нужен наследник. Совет уже просто обсоветовался жениться.

Я сглотнула и попыталась отогнать непрошенную мысль, что год назад все было проще, и сломанная щиколотка – да подземные демоны, верните меня назад, хочу сломанную щиколотку, и чтобы Белло нес меня на руках и ругался на чем свет стоит!

- Иди-ка ты на север, – задумчиво ответила я.

Беллиан вздрогнул. И произнес через мгновение, нахмурившись:

- Я серьезно, Лаэн.

- И я серьезно, Белло.

Развернувшись, я стала подниматься по ступеням в замок (выбежала, безумная, встречать!), заклиная себя не оборачиваться и не начинать рыдать. По крайней мере, сразу.

На следующее утро тревога взвыла непозволительно рано. Я, к счастью, уже проснулась и никак не могла заснуть снова, так что с унылым видом поплелась встречать гостей. Хотелось, чтобы это был Беллиан, одумавшийся, в парадном облачении и с кучей красивых слов о том, как он меня ценит и какой ошибкой был вчерашний день.

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.