Песня без слов

Ноулз Лесли

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Песня без слов (Ноулз Лесли)

Глава 1

— Ладно, девочки, а теперь повторим еще раз. Кристин, следи за своим подъемом, ты чересчур выворачиваешь ногу!

Команда Николь Майклс, донесшаяся до Джейка Камерона сквозь стеклянные двери балетной студии, неожиданно отозвалась острой болью. Он и не предполагал, что после пяти лет разлуки давно забытые переживания вернутся вновь от одного лишь звука ее голоса, и почему-то злился на себя за это.

Джейк прислонился к стене, чтобы удобнее было наблюдать, как работает Николь. Она мало изменилась: блестящие каштановые волосы, как и прежде, были аккуратно закручены на затылке в тугой узел. Изящный черный купальник с ремешком, нежно-розовые колготки и атласные пуанты создавали столь памятное Джейку ощущение хрупкости.

Горькая улыбка коснулась его губ и сразу же исчезла. Николь только казалась тростинкой, но Джейк знал, что за беззащитной внешностью скрывается твердый характер и непреклонность.

Она как раз показывала выполнение грациозного арабеска, и в этот момент линии ее рук и ног являли собой само совершенство — результат долгих лет тренировок и железной силы воли. Николь была рождена для балета. Внешне спокойная и невозмутимая, она умела сдерживать свой природный темперамент.

Джейк еле удержался, чтобы не выругаться. Ему не хотелось думать о прошлом, потому что сейчас это уже не имело никакого значения. Но разве мог он забыть, с каким холодным расчетом Николь заявила о том, что карьера балерины для нее важнее случайной беременности, не входящей в их совместные планы. Она отказалась выйти за него замуж без всякого сожаления, не пощадив его самолюбия. В тот роковой вечер на ее лице выражалось не больше грусти и раскаяния, чем сейчас.

Закончив показывать очередную комбинацию, Николь направилась к находившемуся возле двери проигрывателю, чтобы включить музыку, как вдруг заметила тень в вестибюле. От неожиданности дрожь пробежала по ее телу, сердце заколотилось чаще. Джейк!Боже, как ему удалось отыскать ее? Ну конечно, он уже все знает. В один миг страх сменился настоящей паникой. Брайана — моя, и он не получит ее!

Как и в самую первую их встречу, Джейк стоял прислонившись к стене и внимательно наблюдал за ней. От Николь не ускользнуло, как крепко он сжимал губы от злости. Внутри у нее что-то шевельнулось: какими чувственными и соблазнительными казались эти губы, когда Джейк улыбался! Однако сейчас он был угрюм и явно недоволен тем, что его заметили.

Необходимо было срочно привести мысли в порядок. Если Джейк пришел, чтобы отобрать дочь, то она будет бороться за своего ребенка до конца. Пусть ему остаются деньги и слава, Брайана принадлежит только ей.

Глубоко вздохнув, Николь наконец поставила пластинку. Обернувшись к классу, она успокоилась, Ее замешательство продолжалось всего минуту, и ученицы ничего не заметили. Они тоже увидели Джейка и теперь то и дело бросали в его сторону робкие взгляды, взволнованно переглядываясь друг с другом. Николь громко захлопала в ладоши, чтобы переключить их внимание на себя:

— Начнем все сначала. И… раз… два… три… четыре… Молодцы!..

В конце урока она напомнила, что к началу следующей недели все должны приобрести соответствующие костюмы, однако вряд ли ее слова были услышаны. Окружив Джейка со всех сторон, юные танцовщицы наперебой просили у него автографы на память.

В то время как количество автографов множилось на тетрадных листках, разорванных конвертах и магазинных квитанциях, сознание Николь медленно приходило в порядок. Она даже обратила внимание на то, что теперь Джейк носил длинные волосы, завивавшиеся у воротника рубашки. Его некогда стройная фигура чуть располнела, что являлось несомненным доказательством успеха. В памяти всплыли их счастливые дни, проведенные в нищете; вряд ли сейчас Джейк питался арахисовым маслом да дешевыми продуктами быстрого приготовления.

Николь успела разобраться с пластинками и расставить их по местам почти в тот самый момент, когда последняя почитательница получила долгожданный автограф. Как только между ними не осталось никого, Джейк повернулся лицом к Николь. Ей захотелось убежать и спрятаться где-то далеко-далеко, как это произошло уже однажды, в далеком прошлом. Но на этот раз она устояла. Время уступок кончилось; пора было прямо взглянуть. Джейку в глаза.

Хотя ее нервы были на пределе, Николь старалась ничем не выдать внутреннее волнение. Мысленно молясь, чтобы голос не подкачал, она как можно тверже произнесла:

— Привет, Джейк! Тысячу лет тебя не видела!

— Могла бы увидеть раньше, если бы оставила свой адрес.

В ответе Джейка явно слышалась ирония, и Николь снова охватило чувство вины, которое с годами успело поостыть.

— Каким образом тебе удалось разыскать меня?

— Я нанял детектива.

— Что? Зачем? — вырвалось у Николь, но она тут же сумела снова взять себя в руки. — Прошло целых пять лет, зачем тебе понадобилось встретиться со мной именно сегодня?

— Хотел узнать, как ты поживаешь. — Джейк не отрываясь смотрел на Николь. — Ты перестала появляться на сцене…

Только сейчас она заметила слабые морщинки вокруг глаз Джейка и еще нечто такое, что отсутствовало в его взгляде в ту пору, когда они были любовниками. Как теперь казалось Николь, в свое время Джейк питал к ней немалый интерес, но при этом всегда ясно давал понять, что не собирается жениться. Узнав о ее беременности, он счел себя обязанным сделать то предложение, которое ничуть не было похоже на признание в любви.

— Когда-то мы были очень близкими друзьями, надеюсь, ты не забыла? — неловко усмехнулся Джейк.

— Да. Потом ты сказал, чтобы я проваливала.

— Ты же знаешь, я не хотел этого. Просто мы оба перевозбудились и наговорили всякой ерунды.

— Нет, ты говорил серьезно. Ты уже давно мог разыскать меня, если бы захотел.

— Никто тогда так и не сказал, куда ты исчезла. У тебя очень преданные друзья. — Несмотря на улыбку, взгляд Джейка оставался холодным. — Ну что ж… тебе не хотелось, чтобы я отправился за тобой, и я смог без помех посвятить себя музыке. Получил ряд превосходных предложений, касающихся моей творческой деятельности. Турне по многим странам, полный успех… Вернувшись домой, я понял: нам действительно следовало расстаться. Тем более что Эдам и Дэвид так и не дали мне твоего адреса.

Джейк по привычке взъерошил свои темные волосы — этого было достаточно, чтобы Николь поняла, в каком подавленном настроении он находится в настоящую минуту.

— Почему ты ушла из труппы? — Вопрос прозвучал неожиданно, и у Николь не было времени, чтобы продумать ответ.

— Потому что была беременна, и ты это прекрасно знаешь. — Она старалась сохранять спокойный тон. — Разве твой детектив не все тебе доложил?

— Я поручил ему узнать, где ты живешь, а не шпионить за тобой, — резко возразил Джейк. — И вообще, лучше будет, если ты ответишь на мои вопросы сама, чем если это сделает кто-то другой.

— Какие вопросы, Джейк?

— Ну, например, почему я до сих пор не забыл о тебе… Или вот еще что — стоит ли все время страдать и чувствовать себя виноватым с самого того дня, как ты бросила меня? — Голос Джейка внезапно охрип.

— Полагаю, тебе обо всем известно, Джейк. Иначе не стоило искать меня.

Мурашки побежали по его спине. Неужели это правда? Значит, она все-таки родила от него ребенка!

Но почему она тогда солгала ему, почему решила исчезнуть из его жизни? Проклятие, ведь он же предлагал ей выйти за него замуж. И никогда не отказывался признать себя отцом. Он даже был согласен бросить музыкальную карьеру и устроиться на фирме отца, чтобы у них был постоянный заработок.

Николь воспитывает моего ребенка!

Алфавит

Похожие книги

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.