Первая книга

Тим Роверандом

Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Первая книга (Тим Роверандом)    Книга 1

Пролог. Статуэтка

   Лето 3106

   Тепло, поднимавшееся от болот, было удивительно мягким. Оно, словно одеяло, обволакивало чешую Саара. Звон мелких насекомых знакомой мелодией отмечал летнюю жару. Каждый шаг по этой земле давал отдых усталым в бесконечных странствиях ногам.

   Под Шишантским небесным папоротником, что уже столетие возвышался на вершине посиневшей от мха скалы, собрались шестеро старейшин племен народа себеш. Почти у каждого чешуя побелела от старости и сверкала на солнце серебристой сталью, отпугивая любого хищника, прожившего в этих землях достаточно долго. В центре, на вершине скалы, на небольшом костерке бурлил чайник. Поднимаясь по склону, Саар уже чувствовал сладковато-терпкий аромат заваренных трав. Себеш, облокотившаяся о ствол папоротника, махнула Саару рукой.

   - Добро пожаловать, Саар. Ты в самый раз - Калхи уже как раз заварил свое сено.

   - Привет, Фаш, - кивнул Саар, складывая свой заплечный мешок к другим.
- Рад снова увидеть тебя. И тебе привет, Калхи. Я думаю так: твой чай куда более важная причина для сбора, чем все эти бесконечные проблемы с нашими племенами. Я вижу, сегодня Фаш с большим трудом ругает его, так что можешь счесть это значимым комплиментом.

   К вечеру листья папоротника свернулись, открывая бездонное небо, которое и можно увидеть только в глубине земель себеш. Миллиарды звезд разноцветными ожерельями мерцали в бездонной глубине, а два узких серпа лун потихоньку ползли вверх по небосклону, словно древние усталые звери.

   Чай был уже распит и обсуждены проблемы племен, когда настало время для неясных страхов и темных предчувствий. У себеш в этот час ночи мать рассказывает детям о тайнах глубин болотных озер, а юные охотники проверяют свое мужество на горных тропах. Каждый из собравшихся здесь чувствовал что-то, нависшее над миром. Неясная угроза темной лапой трогала их сердца. Все были уверены, какой-то катаклизм должен будет вскоре случиться. Но, сколько они не обсуждали, никто так и не смог точно сказать, что же это. Лишь смутные предчувствия да предзнаменования, что указаны в тысячелетних летописях.

   - Я вижу, что никто из нас не способен предсказать, что случится, - заявила наконец Фаш, - у нас не хватает на это мозгов, или еще чего. Но вот одно очевидно - тут пахнет магией. Смердит проклятой новой магией, о которой себеш знают даже меньше людей! И если мы хотим эволюции - нам, проклятие, нужны маги!

   Саар покачал головой - далеко не молодая, Фаш все еще легко теряла терпение.

   - Не совсем так, наставница, нам нужны не маги, а источники. Любой маг - просто хорошо выучившийся по книжкам себеш, к этому никаких врожденных талантов, кроме достаточной усидчивости не нужно. Но без источников - он не может ничего. А у нас рождается их в процентном соотношении очень мало. Этот эффект гипертерриториален - только в железных землях их рождается достаточно много. Именно это сделало Старую Империю великой - контроль над территорией источников.

   - Величие Старой Империи уже давно забыто, Саар. Если ты говоришь, нам нужны источники - не пора ли, пока не поздно, собрать племена и захватить эти проклятые железные земли у этой хиреющей империи мейсов?
- она подалась вперед и глаза ее поблескивали скрытым огнем.

   - Плохая идея. Я думаю так, что если что и способно сплотить легионы империи - так это такая попытка. Нет, давайте не уходить от наших проверенных методов. Эксперименты и эволюция - главное для сохранения себеш и постоянного развития. Я предлагаю отправиться с несколькими молодыми семьями себеш в железные земли и, как наставникам, еще раз исследовать причины проявления источников. Мы получим и источников, и новую кровь для эволюции, и поставим нужный нам эксперимент.

   - Хорошо, Саар, - сказал молчавший уже довольно давно Калхи, - я думаю, это достойная идея, и ты ей и займешься. Я вижу, у тебя есть представление, как это сделать. Я также попробую подобные эксперименты. Но давайте не забывать - раз уж мы все чувствуем что-то, нависшее над нами, я не имею в виду папоротник, то давайте уж поисследуем. Ищите, любые знания полезны. Тебе, Саар, я дам несколько новых рецептов - примени их на будущих яйцах молодых семей.

   Ничего большего решить в тот вечер наставникам не удалось, но именно этот разговор остался в памяти наставников как первый шаг в новую эпоху.

   Под утро поднялся туман, и звуки пожирающих друг друга хищников наполнили болото. Большинство себеш ушло. Саар с грустью поднялся, думая, что ему, видимо, не суждено подолгу жить в родных землях.

   - Держи, друг, - сказала Фаш, протягивая Саару маленькую деревянную статуэтку.
- Возьми этот символ знаний. Что-то мне подсказывает, что тебе куда больше остальных он понадобится. Возможно, у тебя от нее даже мозги вырастут.

   Статуэтка была сделана из неизвестного Саару дерева в виде пляшущего дракончика, размером с ладонь.

   - Спасибо, Фаш. Я думаю так, лишних знаний никогда не бывает. Прощай, и я вряд ли в ближайшие годы появлюсь тут.

   Взошедшее солнце разогнало туман, и ветер побежал по вершинам гигантских цветов и папоротников, пальм и сухопутных актиний. Лишь тихий звон раздавался вдалеке - Калхи уходил со своим чайником на восток.

Глава 1. Пауки

   Лето-осень 3128

   Это лето началось поздно. Уже давно прошли все сроки, когда ветер, наконец, отогнал зависшие, будто навсегда, над железными горами тучи, и яркие солнечные лучи заиграли на украшенных железными фигурками крышах Сторожащего. Город наполнился каким-то радостным духом, и даже знамена рода Келли будто веселее затрепетали на башнях замка. Жизнь, стиснутая до того холодным дождем в стенах таверн и лавок, выплеснулась на улицы города. Прохожие поснимали широкополые шляпы, принятые в этих местах. Как и всюду в железных землях, большинством жителей города были светлые и длинноухие мейсы и высокие темноволосые кареглазые люди. Изредка мелькали возвышавшиеся над прочими фигуры себеш. В таком городе всегда легко было опознать чужаков - мало кто из других земель приезжал сюда жить, скорее наоборот, местные жители втайне мечтали переехать жить куда-нибудь еще.

   Это случилось уже ближе к вечеру, когда уставшая от дневной работы на рынке торговка мазями мейса Лиз вернулась в лавку. Открыв дверь, она вскрикнула от неожиданности - по всей комнате росли метровые папоротники и на каждом горел маленький огонек. Синие, зеленые, красные - огоньки покрывали все стены и потолок, а воздух словно пропитался свежестью. Вся мебель скрылась под зеленым слоем цветов, а под ноги потекли ручейки воды. В центре открывшейся картины на полу лежала молодая себеш.

   - Джессика! Что тут случилось? Кто это все натворил?

   С трудом открыв глаза и с изумлением оглядевшись, Джессика попыталась встать, но ноги не держали ее.

   - Не знаю Лиз. Чувство будто что-то прошло через меня, а я отключилась.

   - Я позову профессора Саара, - непререкаемым тоном заявила Лиз.
- Уверена, это его рук дело! Так и знала, что добром это не кончится. От вас, себеш, только и ждешь подобных неприятностей!

Алфавит

Похожие книги

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.