Жестокая красота

Диспейн Бри

Серия: Темная богиня [3]
Закладки
Размер шрифта
A   A+   A++
Cкачать
Читать
Жестокая красота (Диспейн Бри)

ГЛАВА ПЕРВАЯ

ВОЛЧИЙ ВОЙ

Вечер пятницы.

«Надо что-то делать, Грейс».

Мой взгляд непроизвольно упал на дисплей телефона, который внезапно засветился в темной спальне. Я слишком долго таращилась в потолок, поэтому не смогла сразу сфокусировать зрение, а заодно и сознание — на появившемся тексте.

Пару раз моргнув, я снова прочитала сообщение: «Надо что-то делать, Грейс. Если его не остановить, он навлечет на себя крупные неприятности».

Когда прозвучали первые завывания, я моментально догадалась, что голос подает именно белый волк. Высокие, тоскливые рыдания ворвались в мою комнату, и звучали они настолько громко, будто волк находился прямо под моим окном. Однако я знала, что он далеко в лесу. Он ведь решил уйти.

Прочь от меня.

И от самого себя.

Я резко села и спустила ноги с кровати. Я знала, что сейчас начало третьего ночи, — для этого мне не надо было сверяться с тусклыми красными цифрами будильника. Я запретила себе постоянно бросать взгляд на часы и считать, сколько еще времени у меня есть, чтобы хоть немного подремать.

Однако заснуть я не могла, так как в глубине души отчаянно этому сопротивлялась.

Ведь стоило мне закрыть глаза, я видела Дэниела. Того Дэниела, которого помнила. Сны были настолько сладостными и реальными, что после пробуждения я с особой остротой ощущала весь ужас нынешней ситуации. Подобное испытание повторялось почти каждую ночь, и я не представляла, как долго мой разум сможет выдерживать такой натиск.

Папа и Гэбриел послали меня домой около одиннадцати. Они заявили, что за выходные я должна хорошенько отдохнуть, а в понедельник со свежей головой отправиться в школу. Но, если честно, им обоим было просто-напросто совестно. Дело в том, что мы целые сутки напролет копались в книгах, изучая фольклор о вервольфах, мифы об оборотнях и даже Священное Писание, но ничего не находили.

Мы были бессильны вернуть Дэниелу его прежний облик.

Шесть дней назад нас с Дэниелом заперли на складе Королей Тени. Нам грозила неминуемая гибель, но Дэниел таинственным образом превратился в огромного белого волка и спас меня от обезумевшей и злобной волчьей стаи Калеба. Тогда я избежала страшной участи, а Дэниел оказался заключен в тело хищника.

Папа и Гэбриел лишились надежды. Они все сильнее убеждались в том, что Дэниелу суждено остаться таким навеки. Его человеческая сущность постепенно сдавала позиции и уступала место звериной, что не предвещало ничего хорошего.

Сперва Дэниел следовал за мной повсюду. Хотя он и ограничивал меня в передвижениях — не могла же я появляться в городе в сопровождении волка, — зато он был рядом со мной. Кроме того, его темно-карие глаза были совершенно разумными.

Но потом ситуация изменилась. Дэниел стал убегать. Правда, он обязательно возвращался, когда я звала его. Но сегодня он игнорировал меня.

«Лес не отпустит его», — прозвучал хриплый голос у меня в сознании.

Я замотала головой, не разрешая своему внутреннему демону одержать победу. Сейчас у меня не хватало терпения на игры разума.

Вой Дэниела усилился, и мое сердце сжалось от сочувствия к нему. К нам обоим. Я принялась гадать, в чем загвоздка. Может, его голос громче, чем у обычных волков, а может, у меня опять открылся сверхслух.

Внезапно на прикроватной тумбочке зажужжал мобильник.

Ну, конечно, сообщение от папы. Он и SMS. Ха. Никогда мне к такому не привыкнуть.

Я протерла глаза. Мое зрение переключилось с нормального на ночное сверхчеловеческое и обратно, прежде чем я сосредоточилась на экране телефона и набила ответ.

Я: «Знаю. Ты в приходе? Там тоже слышно?»

Папа тоже затаился в своем убежище. Они с Гэбриелом не только искали решение проблемы, но и по очереди караулили моего брата Джуда. Его заперли в крохотной каморке в подвале здания.

Когда мы, выбравшись со склада, привели с собой Джуда, никто не знал, что с ним делать. Думаю, все очень удивились, когда я предложила запереть его в подвальную клетушку и подождать развития событий. Мой брат сбежал из дома десять месяцев назад. В конечном итоге он прибился к банде Калеба, состоявшей из таких же, как он, юнцов с паранормальными способностями. Именно они пытались убить меня и Дэниела, а Джуд вывел Королей Тени на наш след.

Но он там не прижился. Он захотел вернуться и взмолился, чтобы мы взяли его с собой. Хотя я и радовалась тому, что Джуд покинул банду, я была не готова впустить его в дом. Надо же разобраться, каковы его мотивы. Вдобавок еще неизвестно, кто перед нами — Джуд или один из псов Калеба.

Кстати, меня изумило то, что папа и Гэбриел согласились с моей идеей. Только моя подруга Эйприл запротестовала, но ее голос практически не брался в расчет.

Она не видела, как Джуд спокойно стоял и наблюдал за Калебом, пытавшимся сломить меня…

Мои размышления прервало новое SMS от папы: «Да, я в приходе. Вой очень громкий».

Я вздохнула. Церковь находилась в нескольких кварталах отсюда. Похоже, Дэниела слышит вся округа.

Папа: «Он навлечет на себя беду, его убьют».

«Точно», — напечатала я дрожащими пальцами. В истории городка Роуз-Крест упоминается о нападениях «диких собак». Так что жуткого воя, который раздается из леса, будет достаточно, чтобы местные жители всполошились. И тогда поползут слухи про Маркхэмского монстра. Их воспримут как реальные факты. А потом люди начнут действовать…

Папа: «Ты должна что-то сделать, чтобы остановить его».

Я: «Да».

Но я сомневалась в себе: ведь Дэниел перестал откликаться на мой зов. Хотя надо попытаться. Я не допущу, чтобы с ним случилась очередная трагедия.

Я натянула куртку на красную фланелевую пижаму и сунула телефон в карман. Когда я надела сапоги, подбитые искусственным мехом, едва зажившую лодыжку пронзила острая боль. Я надеялась, что у моей обуви вполне жесткое голенище, которое не даст сместиться недавно сросшейся кости. Я тихо спустилась по лестнице, хотя знала, что в доме, кроме меня, никого нет. Папа командировал Черити и Бэби-Джеймса на неделю к тете Кэрол, ну, а мама была… в общем, в том месте, о котором мне даже думать не хотелось.

Я выбралась на задний двор через кухню. В соседнем доме, где прежде жил Дэниел, горел свет. Я заметила силуэт мистера Даттона, стоявшего у окна. Вероятно, его разбудили завывания, но вряд ли он мог что-то разглядеть с включенным в помещении светом.

Я замерла на крыльце. Наконец, мистер Даттон скрылся в глубине комнаты. Я сконцентрировала энергию и бросилась к забору, отделявшему наш участок от леса. Там, где розовые кусты росли не слишком густо, я подпрыгнула. Затем ухватилась за край ограды, подтянулась и перевалилась на другую сторону. Когда ноги коснулись земли, моя лодыжка сильно заныла, но в остальном все было идеально.

Полсекунды я размышляла о том, как гордился бы мной Нэйтан Толбот, мой бывший наставник, если бы я рассказала ему о своей ловкости. На тренировках мы часто отрабатывали подобные приемы. «Для своего небольшого роста ты производишь очень много шума. Ты прямо как мешок с камнями», — однажды пошутил Нэйтан, тепло улыбнулся мне, и на его щеках появились ямочки.

Внезапно мобильник зажужжал, извещая о новом SMS. Разумеется, Толбот. Легок на помине.

Толбот: «Тебе нужна помощь?»

Я бросила телефон в карман куртки, не ответив. Будь у меня такая возможность, я бы никогда с ним не общалась.

Я не собиралась просить его о помощи. Теперь я не верила ему. А он нес несусветную чушь о том, что вроде бы любит меня…

Алфавит

Предложения

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.