Железные Люди в Стальных Кораблях

Багрянцев Владлен Борисович

Размер шрифта
A-   A+
Описание книги

Понятно, значит и Эверард улетел в космос. Что будет завтра?

Назавтра Беллоди привел Матильду Робинсон – еще одна старая знакомая, про которую Хеллборн и думать забыл.

– Я была сердита на тебя, Джеймс, очень сердита, – сказала карфагенская шпионка. – Ты затащил меня в свой мир, и теперь я не могу вернуться домой, в Доминацию Спаги!

«Ну а ято здесь причем? – удивился император. – Это Мэгги разбила все зеркала!»

– Но теперь я готова тебя простить, – продолжала мисс Робинсон.

– Мы с Матильдой решили пожениться, – добавил сияющий Беллоди. – Благословишь?

Хеллборн ничего не сказал, только несколько раз моргнул.

А еще через месяц они ворвались к нему в комнату все вместе.

– Победа, Джеймс! Мы победили! Война закончилась! Австрийцы раздавлены, халистанцы сдались, виксосы капитулировали! Войне конец, понимаешь?!

– Мирная конференция соберется на Шпицбергене, – добавила Вирджиния. – Ты летишь с нами. Не хочу слышать никаких возражений!

«Шпицберген, – подумал Хеллборн. – Там все началось. Там все и заканчивается. Замкнутый круг, вернувшийся на круги своя. Змея укусила себя за хвост».

Они летели на север на роскошном императорском дирижабле, в сопровождении грандиозного эскорта из десятков больших кораблей и крошечных микроцепов.

– Победа! Великая победа! – повторял Беллоди. – Все, что мы задумали, все, что планировали – и даже больше! Гренландия, Исландия, Непал – наши, и не только! Никогда еще Альбионская империя не знала подобного могущества!

– Это сегодня, – заметил Хеллборн. – Но что будет завтра?

Все были так потрясены, что не сразу ему ответили.

– Все великие империи рано или поздно рушатся, – продолжал Джеймс. – Так, Британия собиралась править Новым Альбионом до конца времен, но Альбион восстал, и британцам пришлось убираться прочь. Сегодня мы стали господами Исландии, но что мы станем делать, когда Исландия восстанет?

– Так было прежде, – откликнулась Вирджиния, и ее глаза при этом загорелись какимто неземным огнем. – Так было прежде – люди восставали против власти других людей. Но ты забыл – мы нечто большее. Мы боги, Джеймс, альбионские боги на Земле! Люди не посмеют восстать против власти богов!

– Это сегодня, – повторил Хеллборн, с трудом оторвался от кресла и сумел пройти несколько шагов по каюте дирижабля. – Это сегодня, но что будет завтра?

На этот раз ему никто не ответил.

Специально для конференции на острове Западный Шпицберген возвели колоссальный стеклобетонный купол – пропускающий солнечные лучи, но не царящий за его пределами полярный холод. Джеймс Хеллборн, отец отечества, лордпротектор, император, первым сошел по трапу, и вступил под своды Дворца Объединенных Наций, где его восторженно приветствовали как союзники, так и побежденные враги.

– Он с нами! Он вернулся! Аве, Император!!!

– АВЕ! АВЕ! АВЕ!

– Рад видеть вас снова в добром здравии, – сказал адмирал ЯнПитер ван дер Капеллен.

– Аналогично, – кивнул Хеллборн. – Надеюсь, наша сегодняшняя встреча завершится не так, как тогда, в ночном ПортСултане. Между прочим, извините, я потерял ваш золотой пистолетик… Дважды – в кабинете у Франца Стандера и в застенках румынской сигуранцы.

– Ничего страшного, – отвечал белголландец. – Многие из нас потеряли куда больше. Будем надеяться, что нам больше не придется подсчитывать военные потери!

– Аминь, – кивнул император.

– Немного жаль, что так получилось, – заметил старый апсак Горацио Брейвен. Лео Магрудер стоял рядом с ним. – Мы потеряли ключи к миллионам замечательных миров. Но что ни делается, все к лучшему.

– Аминь, – повторил Хеллборн и принялся подниматься на трибуну.

Но и в этот раз ему не позволили произнести торжественную речь.

«Бомба была заложена под трибуной, – понял император Альбиона, очнувшись некоторое время спустя на полу, посреди хаоса и всеобщего безумия. – Кто бы мог подумать, что властелинов мира так легко убить?»

Он попытался встать на ноги, но у него ничего не вышло. Неудивительно – ноги ниже колен отсутствовали, словно срезанные гигантской бритвой.

«С каждым разом все хуже и хуже», – мысленно вздохнул Хеллборн и пополз в неизвестном направлении, стараясь не обращать внимания на гремевшие вокруг автоматные очереди и крики умирающих.

Через несколько метров он наткнулся на Беллоди. Скорей всего, это был Беллоди. Джеймс не был уверен в этом до конца, потому что голову Реджи и обезглавленный труп разделяли как минимум пять шагов.

Чуть поодаль лежала Вирджиния. Вне всякого сомнния, это была Вирджиния. Голова на месте, лицо не пострадало, она даже продолжала улыбаться. Ноги, впрочем, отсутствовали, да и вся нижняя половина тела – тоже. Так что мне еще повезло, заключил Хеллборн и пополз дальше.

Тем временем на фоне окружавших его криков и воплей прозвучал новый голос. Он не мог видеть кричавшего, скрытого клубами дыма (за взрывом последовал пожар), но тут же узнал его голос.

– Хеллборн! Джеймс Хеллборн, лживая сволочь, где ты?! – кричала Надежда Стеллер. – Я предупреждала тебя! Я говорила тебе – «Берегись!» Ты обманул меня, ты солгал – и я оказалась у тебя за спиной! Где ты, грязный убийца?!

Альбионец протащил свое тело еще на несколько метров вперед. Силы стремительно покидали его. Интересно, сколько крови он успел потерять?

– Хеллборн, я здесь! Не смей от меня прятаться!!! БРРРРРРРРРРАНГ!

Джеймс вытащил пистолет из кобуры обезглавленного египтянского офицера. Пальцы уже почти не слушались его, он с трудом взвел курок.

– Хеллборн! – продолжала звать его Надежда Стеллер. – Ну же, будь мужчиной! Или твоей храбрости хватает только на стрельбу в затылок?!

Джеймс не слушал ее, погруженный в собственные мысли.

«Левойправой, левойправой, под ногами – Альбион…»

«Я человек дождя, Пати! Встретимся на той стороне!..»

«Россия, свобода, война!»

«За что мы сражаемся?..»

«Прекрати сражаться – и тогда узнаешь»

Очень скоро он все узнает. Совсем скоро. Ждать осталось недолго.

«Мы боги, Джеймс! Альбионские боги на Земле!..»

«Когда на равнинах Афгана…»

«Когда мир застрелился…»

– Джеймс Хеллборн, я совсем рядом! Я стою у тебя за спиной! – сказала Надежда Стеллер.

«…Когда мир застрелился, звезды погасли, и жестокий призрак тьмы, окруженный кровавым ореолом, восстал над вселенной…»

Шпицберген, начало и конец пути. Замкнутый круг, вернувшийся на круги своя. Змея укусила себя за хвост.

«Египтянская кровь, – сказал отец, а потом добавил, – я наконецто нашел способ».

– Хеллборн, где ты?..

«Ступай, как солдат королевы».

Джеймс Хеллборн больше не колебался. Он видел цель.

Император Нового Южного Египта решительно прикусил ствол пистолета и нажал мертвеющим пальцем на спуск.

И звезды погасли.

________________________________________________

КОНЕЦ

notes

1

CSAF – Confederate States Air Fleet – Воздушный Флот Конфедеративных Штатов Америки.

2

Джениссары – Янычары (англ.)

3

АБВЕР – Агентство Белголландской Военной Евразийской Разведки. Ее шефом являлся покойный полковник Берт Сас.

4

Пиндосы – см. http://tinyurl.com/pindoss

5

Белгерманцы – см. http://ru.wikipedia.org/?oldid=18654266

Copyrights and trademarks for the book, and other promotional materials are the property of their respective owners. Use of these materials are allowed under the fair use clause of the Copyright Law.